SAKURA ISM Ver.Byobu

For five years, I have been working on projects using cherry blossoms as motifs to convey the aesthetic sense and spirit of Japanese people to the world. The reason why I chose this flower is because cherry blossoms have been symbolizing Japanese people since ancient times. Blooming in pale colors, they perish ephemerally. This matches the aesthetic sense of Japanese 'wabi-sabi'.

I thought about what I could do to spread this concept to the world clearly. I participated in photo reviews in Arles or Houston and received feedback and inspiration from experts around the world. Following that, I started working on a project that brings together the skills and traditions of Japan in pictures of cherry blossoms. That project is the creation of Rinpa gold-leafed folding screens, revived in modern times.

First, I have chosen gold-leaf paper, each handcrafted by artisans. Currently, there is only company in Japan that produces this kind of paper.

UV printers have made it possible to print pictures on that paper. I received support in important processes from a technician who has thorough knowledge of this special printer.

After that, the printed gold-leaf paper is fashioned into a folding screen by craftsmen. There is only one folding screen specialty factory in Tokyo. The craftsmen create them carefully over the period of one month.

The gold-leafed folding screen is a traditional Japanese art, but being made with many processes depending on a limited number of craftsmen, it is a valuable object. That's exactly why I create this kind of work and think that it is meaningful to leave it for future generations.
A completed gold-leafed folding screen has the power to completely transform the atmosphere of a room.

Also, in the past, in Japan, it was believed that gold has the power to get rid of evil spirits. Additionally, cherry blossoms are symbolic of Japanese people. It represents me. In other words, the gold-leafed folding screen represents my feelings of goodwill towards others and my hopes for their happiness.

私は日本人の美意識や精神を世界の人々に伝えるために5年前から桜の花をモチーフとしたプロジェクトに取り組んでいます。私がこの花をモチーフに選んだ理由は、桜の花は太古から日本人を象徴する花だからです。淡い色で咲き、はかなく散っていく様は日本人の「わび・さび」の美意識に合います。

 

私はこのプロジェクトのコンセプトを世界の人々に明確に伝えるにはどうしたら良いか考えてきました。ArlesやHoustonのフォトレビューに参加して世界のエキスパートからもフィードバックと刺激をいただきました。

そして私は、桜の花の写真に日本の伝統と技術を結集した作品を製作するプロジェクトをスタートしました。それは現代に蘇る琳派の金屏風を作ることです。

 

まずは一枚一枚が職人の手作業で作られた金箔紙を選びました。

現在この紙を生産できる会社は日本にたった1社しかありません。

 

その金箔紙へ写真のプリントを可能にしたのがUVプリンターです。この特殊なプリンターを知り尽くした技術者が重要な工程を支援してくれました。

 

その後、プリントされた金箔紙は職人により屏風へと仕立てられます。東京では唯一の屏風専門店の職人が丁寧に1ヶ月をかけて製作します。

 

金屏風は日本の伝統芸術ですが、限られた職人により多くの工程を経て作られている貴重なものです。私はだからこそ今この作品を作り、後世に残す意味があると思っています。

完成したこの金屏風はその部屋の雰囲気を一変するほどのパワーがあります。

また日本では昔から、金は邪気を祓う力があると言われてきました。そして桜の花は日本人の象徴であり、私自身です。すなわちこの金屏風は人々の幸せを願う私の気持ちなのです。